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*Bonjour Rapa. La jovialité, la gentillesse, la générosité et le partage avec les habitants de Rapa font que cette île est particulièrement accueillante et attachante…

Vendredi 14 Décembre:

La météo se confirme c’est le bon moment pour partir sur Rapa avant qu’une autre dépression n’arrive!  Après 3 jours de navigation turbulente, avec de nombreux grains et une mer agitée, nous arrivons enfin à Rapa.  La passe est facile d’accès, mais le plus difficile est de trouver un bon endroit où jeter l’ancre et malheureusement il n’y a que des fonds coraliens… qui entourent des fonds de plus de 20 mètres!DCIM\101MEDIA\DJI_0013.JPG
Située au sud est des Australes c’est l’ile la plus isolée de Polynésie. Il n’y a pas d’aéroport, seulement un bateau qui appareille tous les 2 mois pour réapprovisionner les deux épiceries et livrer les commandes des 514 habitants…autant vous dire dire qu’il ne faut rien oublier surtout en période de fêtes!

Le mois de Décembre est exceptionnellement chargé en évènements : 4 mariages sont prévus en plus de toutes les fêtes de fin d’année. Nous sommes 4 bateaux dans la baie et tout le monde est chaleureusement invité par la population

Mardi 18 Décembre:

Dès le lendemain de notre arrivée c’est la fête de l’école, les enfants costumés chantent, dansent sous le regard attentif de leur maitresse, DSC08744
les familles ont préparé pour l’occasion quelques bons gâteaux “crémeux” réservés aux enfants. Nous repartons avec sodas, bonbons et crackers. Ca tombe bien nous voulions commencer un petit régime!!!DSC08743
Rapa qui est un ancien volcan a de nombreux pics et sommets avec des fortifications naturelles qui surplombent les collines abruptes et étaient utilisés comme “forts” par les tribus anciennes. 
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Chaque “fort” est plus ou moins accessible par un sentier qui grimpe jusque la ligne de crêtes.
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la végétation est variée , comme cette fleur rare dont le cœur est comestibleDSC08719
les  fougères géantes endémiques  DSC08845
font parti de la végétation dense
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ainsi que ce pigeon vert photographié le long du sentier. DSC08718

Jeudi 21 Décembre:

La baie de Rapa ainsi que toute la zone Est de l’île sont protégées par un “Rahui”.  Il est donc interdit d’y pêcher autrement qu’à la ligne.  Mais demain le comité local a décidé d’ouvrir le Rahui pour une pêche sous marine communautaire de 7 heure du matin jusque 14 heure.  De bon matin Philippe embarque sur une baleinière avec nos amis Remu et François… et une quinzaine de plongeurs.  En tout une dizaine de bateaux emmènent les plongeurs.
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Un seul type de poisson est pêché, le Nanoué, car il n’est pas infecté par la ciguatera.  La pêche a été “moyenne” et seulement un millier de poissons ont étés ramenés.  De retour au quai c’est l’heure du partage et chaque famille de l’île recevra sa part.
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Il y a un tas de poissons pour chaque famille ainsi que pour chaque voilier.
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Pour ceux qui ne vont pas pêcher il a été prévu de débrousser le chemin qui mène au fort le plus près du village.  Nathalie part sur la crête avec la joyeuse équipe munie d’une machette…
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Après cette matinée au plein air Nathalie aide à la préparation du repas communautaire.  Une bonne partie de plaisir pour lui apprendre à rouler les firi-firi (beignets)  en forme de “huit”.DSC08801
Tout le monde s’y met dans une organisation qui semble bien rodée.DSC08808
Une autre équipe prépare le poulet.DSC08809
Et ce n’est qu’un début des festivités…  Noël, quatre mariages et le nouvel an nous attendent!